Православный крест — история, значение, виды

Крест как символ

Крест – это древний христианский символ, основанный на орудии казни Иисуса Христа, Богочеловека и Искупителя грехов человечества. Распятие на кресте было распространённым способом казни в Римской империи. Многие древние христиане, подобно Христу, приняли мученическую кончину на кресте. Он стал главным символом христианства и является объектом почитания. Что обозначает православный крест? В богословии крест рассматривается как священное знамение победы Иисуса Христа над смертью и грехом. Это символ искупительной жертвы Христа.

православный крест
Православный поклонный крест на берегу Берингова пролива (Чукотка)

Крест нашел отражение в наиболее известном молитвенном жесте христианства – крестном знамении. Осеняя себя крестом, христианин исповедует веру в Святую Троицу, выражает любовь к Богу и защищает себя от злых духов. Также каждому православному христианину при крещении даётся нательный крест. Это личный символ исповедания веры и памяти о жертве Спасителя. Священники носят особый наперсный крест поверх облачения. Существует и архиерейский крест, который вместе с панагией (украшенный образ Богоматери) носят высшие чины духовенства. Также особый крест кладётся возле Евангелия на престоле в алтаре. Такой крест называется напрестольный.

Развитие иконографии креста

В первые века христианства изображения креста не использовались широко, они были простыми и символическими. В те времена чаще использовались другие христианские символы. Такие, как анаграмма имени Иисуса Христа и её аллегорическое изображение в виде рыбы. Или агнец (символ Христа), якорь (образ надежды) и голубь (символ Святого Духа). Постепенно символ креста стал получать распространение. Во многом этому способствовало чудесное обретение Животворящего Креста (на котором распяли Христа) святой царицей Еленой в Иерусалиме в 4 веке. Поклонению кресту не помешало и масштабное движение иконоборчества в Византии в 8-9 веках. Крест начали массово использовать для украшения храмов. Догмат об иконопочитании (принятый на Вселенском соборе в Никее в 787 году) во многом был основан на почитании креста.

Разновидности креста

Возникали различные виды христианских крестов. Например, довольно известным является крест-Голгофа, у его основания изображают череп и кости. Христа распяли на горе, которая называлась Голгофой, что переводится как «череп». Череп и кости у основания креста символизируют останки Адама, который, по преданию, был похоронен на Голгофе. Таким образом, кровь распятого Христа, словно течёт по останкам Адама и смывает первородный грех. Если грехопадение Адама сделало человека смертным, то Распятие и Воскресение Спасителя открывает ему двери бессмертия и вечной жизни.

Примерно в 5 веке крест начали изображать с фигурой распятого на нём Христа. Вначале Его изображали живым, иногда даже воскресшим и торжествующим. Но в 10 веке появились изображения мёртвого Христа на кресте. Новый образ был призван напоминать верующим, что Иисус Христос действительно умер за грехи человечества. А значит, и воистину воскрес. Христос изображён мёртвым, но Его лик спокоен, Он торжествует над смертью. Этот образ стал каноничным в иконографии. Со временем изображение Распятия стало дополняться. Появились дополнительные фигуры: стоящих возле креста Богородицы, апостола Иоанна, Марии Магдалины, римских воинов.

Чем отличается православный крест от католического? Католический крест традиционно изображается четырёхконечным, православный – восьмиконечным. В Западной Церкви ступни Христа на распятии чаще всего изображаются прибитыми к кресту одним гвоздем, а в Восточной – двумя. Также православная традиция, в отличие от католической, не делает в изображении распятия акцент на натуралистичности.

Православный крест

Известно многообразие разновидностей формы креста. Символом русского Православия является восьмиконечный крест с двумя дополнительными перекладинами. Такая форма используется с 6 века и является наиболее исторически соответствующей подлинному кресту Иисуса Христа. Верхняя перекладина является горизонтальной и символизирует прибитую к кресту Христа табличку с начертанием «Иисус Назарянин, Царь Иудейский».  

Нижняя перекладина косая и символизирует подставку для ног. А также двух разбойников, которые были распяты слева и справа от Христа. Один из них во время казни раскаялся в своих грехах и поэтому первым вошёл в Царствие Небесное. Второй разбойник во время казни хулил Христа с палачами и умер без покаяния. Также косая перекладина часто рассматривается как образ весов правосудия. Такая символика православного креста указывает на Страшный Суд, который будет вершить Иисус Христос в конце времён.

С середины 16 века восьмиконечные кресты на Руси начали воздвигать на куполах церквей. Также этот крест в России на протяжении столетий используется в государственной и военной символике. Восьмиконечный крест стал одним из наиболее узнаваемых визуальных атрибутов русской культуры.

Значение креста в христианстве

Христианский крест является не только символом страданий Господа для искупления наших грехов. Это знак великой жертвенной любви милосердного Бога к падшему человеку. Крест – это оружие христиан против зла, знамя победы над грехом и смертью. Мы поклоняемся кресту не как орудию казни, а как символу торжества любви и вечной жизни. Христиане почитают крест святыней, так как следствием Распятия было Воскресение Христа, освободившее человечество от рабства греха, примирившее и соединившее человека и Бога. В «Отечнике» можно найти слова преподобного аввы Исаии, который называет крест знамением будущего бессмертия.

 Поклоняясь кресту, христиане почитают самого Господа. Образ креста имеет благодатную силу. Преподобный Иосиф Волоцкий в сочинении «Просветитель» пишет, что любое изображение креста, созданное по образу и подобию Животворящего Креста Христова, призывает благодать и святость. Святой Симеон Новый Богослов в труде «Слова» указывает на то, что нечистые духи трепещут и бегут при виде крестного знамения. Они являются отступниками и врагами Бог и не могут приближаться к тем, кто использует крест как символ Божьей любви к человеку и победы над злом. Святой Иоанн Кронштадский в книге «Моя жизнь во Христе» пишет, что «где крест, там и любовь». Он отмечает, что множество крестов в церкви призвано непрестанно напоминать нам о Божьей жертве и любви.

В религиозной жизни существует выражение «нести свой крест». Оно прочно вошло в русский язык и часто употребляется в светском контексте. Архимандрит Иоанн (Крестьянкин) объясняет это выражение как смиренное следование за Христом на протяжении всей жизни и безропотное перенесение скорбей, попущенных Богом в соответствии с его Промыслом. «Нести свой крест» – значит уподобиться Христу, самоотверженно довериться Его воле и тем самым спасти свою грешную душу, за которую Господь уже принёс искупительную жертву.

Предыдущая запись Молитва Казанской иконе Божьей Матери — когда и как читать
Следующая запись День памяти Пантелеймона — житие, дата праздника, молитва